Vader van twee kinderen overlijdt nadat hij ingestorte brug af rijdt – familie klaagt nu Google aan

22 september, 2023

De familie van een Amerikaanse man klaagt Google voor nalatigheid aan, nadat hij stierf omdat hij van een ingestorte brug af reed. Tijdens de tragedie volgde de man de aanwijzingen van Google Maps, die volgens de familie al negen jaar niet zijn bijgewerkt.

Op 30 september 2022 reed Philip Paxson door de stad Hickory naar huis van het verjaardagsfeestje van zijn oudste dochter.

De 47-jarige vader van twee kinderen was niet bekend met de buurt waar hij op die donkere en stormachtige nacht doorheen reed. Hij volgde de aanwijzingen van Google Maps en werd naar een brug geleid.

Deze brug was bijna tien jaar eerder ingestort vanwege een overstroming in 2003, maar werd nooit gerepareerd. Er waren ook nooit wegafzettingen of waarschuwingsborden geplaatst. Zijn Jeep stortte zes meter naar beneden in de Snow Creek, waarna hij verdronk.

“Onze meisjes vragen hoe en waarom hun vader stierf. Ik heb geen woorden die ze kunnen begrijpen, omdat ik als volwassene nog steeds niet begrijp hoe degenen die verantwoordelijk zijn voor de Gps-aanwijzingen en de brug met zo weinig respect voor menselijk leven hebben kunnen handelen”, vertelde zijn vrouw, Alicia, aldus de NY Post.

Volgens de rechtszaak is Google meerdere malen, voorafgaande aan Paxons dood, gewaarschuwd dat de route-informatie moest worden bijgewerkt. Er werd echter nooit iets mee gedaan, verklaarde de familie.  

Uit e-mails blijkt dat een inwoner van Hickory het bedrijf informeerde dat ze bestuurders over de ingestorte brug stuurden. Op een bevestiging na, is volgens de rechtszaak geen verdere actie ondernomen.

De brug wordt niet onderhouden door lokale of staatsfunctionarissen, liet de North Carolina State Highway Patrol weten, en de oorspronkelijke projectontwikkelaar is niet meer actief.

De eigenaren van de brug worden ervan beschuldigd dat ze deze niet hebben gerepareerd en niet voor voldoende verlichting hebben gezorgd om te voorkomen dat mensen in Snow Creek neerstorten.

“Het lijkt nog steeds niet echt”, zei zijn rouwende weduwe woensdag tijdens een persconferentie.

Een vreselijke gebeurtenis die, zo lijkt het, eenvoudig was te voorkomen. Helaas is het nu te laat en heeft dit gezin een echtgenoot en vader verloren.